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Deux jours après le décès d’Élisabeth II, Charles III officiellement proclamé roi

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LONDRES | La proclamation sera lue au balcon du palais Saint-James à Londres: Charles sera officiellement proclamé roi samedi matin, deux jours après la mort d’Élisabeth II qui a ouvert une période de deuil national au Royaume-Uni. 

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Étape après étape, dans la plus grande solennité et dans le respect au millimètre du protocole et de la tradition, Charles III s’installe comme chef d’État.

Vendredi soir, pour la première fois depuis 70 ans, l’hymne britannique «God save the King» (Que dieu sauve le roi) a été chanté dans sa version masculine à la cathédrale Saint Paul à Londres, en conclusion d’un office religieux en hommage à Élisabeth II. Il remplace «God save the Queen» (Que dieu sauve la reine), l’hymne depuis l’accession au trône de la défunte souveraine en 1952.

AFP

Un peu plus tôt, depuis le palais de Buckingham, Charles III a prononcé son premier discours télévisé en tant que souverain, une allocution enregistrée dans laquelle il a rendu un émouvant hommage à Elizabeth II, sa «maman chérie», décédée à 96 ans après 70 ans et 7 mois de règne. Il a qualifié Elizabeth II d’«inspiration et d’exemple» pour lui et sa famille.

Il a promis de servir les Britanniques toute sa vie, comme sa mère Élisabeth II l’avait fait à son 21ème anniversaire. «Comme la reine l’avait fait avec un dévouement inébranlable, je m’engage moi aussi solennellement maintenant, tout au long du temps restant que Dieu m’accorde, à défendre les principes constitutionnels qui sont au cœur de notre nation», a-t-il déclaré, sur un ton sobre et confiant.

Ovationné

Samedi matin, le conseil d’Accession, un groupe de dignitaires, se réunira au palais Saint-James à Londres et proclamera que Charles est devenu roi. La proclamation sera lue au balcon du palais Saint James, puis relayée par le roi d’armes de l’ordre de la Jarretière et une demi-douzaine de hérauts en calèche qui iront également la lire à Trafalgar square, puis au Royal Exchange.

Ensuite, le Parlement fera vœu d’allégeance et exprimera ses condoléances. Dans l’après-midi, le nouveau roi recevra le Premier ministre et les principaux ministres. 

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Charles III accède au trône dans une période difficile, le Royaume Uni étant confronté à la pire crise économique de ces 40 dernières années, alors que quatre premiers ministres se sont succédé en six ans.

À 73 ans, il est le monarque britannique le plus âgé au début de son règne.

Charles III est infiniment moins populaire que sa mère, qui avait su maintenir le prestige de la monarchie, ne donnant aucune interview et gardant ses opinions pour elle.

Mais le nouveau roi a été ovationné, à son arrivée à Buckingham vendredi après-midi, à son retour d’Écosse. Accompagné de son épouse Camille, devenue reine consort, il a serré les mains de dizaines de personnes pressées contre des barrières devant le Palais.

Des milliers de personnes ont afflué depuis l’annonce de la disparition d’Elizabeth II pour déposer bouquets de fleurs et mots d’hommage.

«Toutes nos condoléances», «Que Dieu vous bénisse», «Je vous souhaite le meilleur», lui a lancé la foule.

Livres de condoléances

Élisabeth II est décédée jeudi «paisiblement» dans son château de Balmoral en Écosse, où se trouvaient alors son fils Charles et sa fille Anne. Ses deux autres fils Andrew et Edwards, et le prince William, désormais héritier de la Couronne, puis le prince Harry seul, sont arrivés après le décès. 

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Le roi a fait savoir que le deuil royal - qui concerne la famille, le personnel et les représentants de la maison royale - durerait jusqu’à sept jours après les funérailles de la reine, dont la date n’a pas été confirmée.

Les résidences royales resteront fermées jusqu’après ces funérailles et les drapeaux y seront en berne.

Le deuil national, décrété par le gouvernement, doit lui durer jusqu’au jour des funérailles. La reine sera inhumée en privé dans la chapelle du château de Windsor.

AFP

Des milliers de Britanniques, certains émus aux larmes sont venus déposer des fleurs devant Buckingham palace, à Windsor et à Balmoral au nord de l’Écosse.

«Je voulais être ici aujourd’hui... C’est très puissant de se rassembler ici avec tellement d’autres personnes, de montrer à quel point nous la respections. Elle a tellement fait pour ce pays, cela ne sera plus pareil sans elle», abonde David Renn, 42 ans, venu à vélo de Londres jusqu’à Windsor.

Le portrait d’Élisabeth II orne les arrêts de bus londoniens, remplaçant les publicités, et des livres de condoléances ont été ouverts dans certaines églises, ainsi qu’en ligne sur le site officiel de la famille royale. 

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