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Débouté en appel, Edgar Fruitier purgera six mois de prison

Edgar Fruitier
Photo Pierre-Paul Poulin

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L’homme de théâtre Edgar Fruitier a été débouté en appel et devra purger six mois de prison pour des crimes sexuels commis dans les années 70.

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« La cour ordonne à Edgar Fruitier de se livrer aux autorités carcérales avant le 19 septembre 2022 à 15 h », peut-on lire dans la décision rendue lundi par la Cour d’appel du Québec.

Fruitier, 92 ans, contestait sa condamnation en lien avec des attentats à la pudeur sur un adolescent, alors qu’il était dans la quarantaine. 

Edgar Fruitier.
Coupable
Photo Martin Alarie
Edgar Fruitier. Coupable

Le mélomane, qui a notamment prêté sa voix au personnage de M. Burns dans la série Les Simpson, avait profité de la victime qui travaillait pour un théâtre d’été, en Estrie.  

Attouchements

Selon la preuve retenue contre lui, Fruitier avait offert à l’adolescent de l’héberger à son chalet, là où la première agression a eu lieu. Alors âgé de 44 ans, Fruitier avait attrapé les parties génitales de l’adolescent de 15 ans. Le garçon considérait alors le mélomane comme son « grand frère ». 

Fruitier a ensuite commis des gestes similaires, à deux autres reprises, en 1976, à son domicile de Brossard, où le jeune homme avait été embauché pour faire du ménage. 

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Lors du prononcé de la sentence, le juge de première instance Marc Bisson avait insisté sur l’importance de dénoncer les crimes sexuels contre les mineurs et sur l’importance d’une peine dissuasive, même si les crimes dataient de plusieurs décennies.

« Ce n’est pas un vain mot dire que le jugement sur la peine prononcée contre l’appelant est fouillé, a renchéri la Cour d’appel, lundi. Le juge s’arrête sur tous les faits pertinents qui ressortent du dossier. »

Protéger les enfants

Le plus haut tribunal du Québec a ensuite rappelé la portée d’un arrêt de la Cour suprême du Canada, qui est venu durcir les peines contre les personnes coupables de crimes sexuels sur les enfants.

« En s’inspirant de cet arrêt et en se fondant sur la compréhension actuelle des violences sexuelles faites aux enfants, le juge de première instance a correctement abordé la question de la détermination de la peine », est-il indiqué.

Fruitier espérait la clémence de la cour pour que l’incarcération soit remplacée par un sursis de peine, en raison de son âge avancé, de son état de santé et du caractère peu intrusif des attouchements, malgré le traumatisme subi par la victime.

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