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Culture du houblon sur la Côte-Nord: le défi relevé pour une deuxième année

Culture du houblon sur la Côte-Nord: le défi relevé pour une deuxième année
Geneviève Quessy/ AGENCE QMI

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La ferme maraîchère et houblonnière Les jardins de Carmanor a réussi pour une deuxième année le défi de faire pousser du houblon sur la Côte-Nord, une récolte qui permettra encore une fois la production d’une bière bien particulière. 

Mise en place dans la localité de Ragueneau, près de Baie-Comeau, en 2019, l’entreprise est la première à produire du houblon sur la Côte-Nord où le climat rend souvent les cultures plus difficiles que dans le sud du Québec.

«On a une saison plus courte que les autres houblonnières et moins de chaleur, nous a expliqué lors de notre visite Steve Berthiaume, copropriétaire des Jardins de Carmanor, avec son père Pierre Berthiaume. Nos plants sont forts et en santé, mais ils pourraient avoir plus de cocottes.»

Culture du houblon sur la Côte-Nord: le défi relevé pour une deuxième année
Geneviève Quessy/ AGENCE QMI

La houblonnière arrive à maturité, mais est encore au stade de l’expérimentation.

«On doit s'ajuster, a ajouté M. Berthiaume. L'agronome qui nous suit nous a conseillé de diminuer la hauteur des poteaux qui tiennent les fils, pour que le houblon mette son énergie à se densifier et à produire plus de cocottes au lieu de toujours chercher à monter vers le haut. On verra ce que ça donnera l'an prochain!»

La récolte 2022 a eu lieu dimanche dernier, le 11 septembre.

Culture du houblon sur la Côte-Nord: le défi relevé pour une deuxième année
Geneviève Quessy/ AGENCE QMI

Une trentaine de bénévoles ont offert leurs services pour aider à décrocher les longues lianes entortillées autour des fils suspendus à 20 pieds dans les airs, dans le vaste champ face à la mer.

Il a ensuite fallu décrocher les cocottes résineuses où se concentrent les huiles essentielles qui donneront arôme et amertume à la bière.

Toute la récolte a été envoyée à la Microbrasserie St-Pancrace de Baie-Comeau.

Culture du houblon sur la Côte-Nord: le défi relevé pour une deuxième année
Geneviève Quessy/ AGENCE QMI

«Dès lundi matin, les 250 livres de houblon étaient dans les cuves pour fabriquer une bière de récolte, qu'on peut seulement faire avec du houblon frais. Normalement, le houblon est séché et transformé en pellets. C'est le seul moment de l'année où on peut fabriquer ce type de bière, quand on a une récolte fraîche», a mentionné un des copropriétaires de la microbrasserie André Morin en entrevue.

«Dans 15 à 20 jours, ça va donner une bière de type pale ale, végétale et très florale», a ajouté M. Morin.

La cuvée de 2000 litres sera mise en canettes et distribuée chez les détaillants de la Côte-Nord. «Elle s'appelle La Carmanor. C'est une manière de souligner le travail exceptionnel que fait ce producteur pour arriver à avoir du houblon sur la Côte-Nord», a souligné le brasseur.

Au Québec, selon le ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation, il y avait 41 exploitations agricoles l’an dernier qui déclaraient produire du houblon.

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