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Ukraine: Biden promet des sanctions «rapides et sévères» en cas d’annexions russes

Ukraine: Biden promet des sanctions «rapides et sévères» en cas d’annexions russes
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Joe Biden a assuré que les États-Unis et leurs alliés allaient infliger de nouvelles sanctions économiques «rapides et sévères à la Russie» si elle annexe des territoires en Ukraine lors des «référendums», qui se poursuivent samedi. 

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«Les référendums de la Russie sont un simulacre, un prétexte pour essayer d’annexer des parties de l’Ukraine par la force», a dénoncé vendredi soir le président américain.

Auparavant, dans un communiqué conjoint, les pays du G7 (Allemagne, Canada, États-Unis, France, Italie, Japon et Royaume-Uni) avaient appelé «tous les pays à rejeter sans équivoque ces référendums fictifs», des «simulacres» qui «n’ont ni effet juridique ni légitimité».

Vendredi soir, dans son message quotidien à la nation, le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a dénoncé lui aussi des «pseudo-référendums».

Sans aller jusqu’à dénoncer les scrutins, la Chine, partenaire le plus proche de Moscou, y est tout de même allée de sa critique, appelant au respect de «l’intégrité territoriale de tous les pays».

La Russie a commencé à faire voter lors de ses «référendums» d’annexion de régions ukrainiennes qu’elle contrôle entièrement ou en partie. Les votes, qui ont débuté vendredi à 5h GMT, s’achèveront le 27 septembre dans les régions séparatistes de Donetsk et de Lougansk (est) ainsi que dans des zones sous occupation russe dans les régions de Kherson et de Zaporijjia (sud).

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Des centaines de bureaux de vote devaient être ouverts dans les quatre territoires, et d’autres doivent l'être en Russie pour faire voter les déplacés.

À Moscou, à Saint-Pétersbourg et dans d’autres villes, les autorités ont organisé des manifestations de soutien aux votes à grand renfort de drapeaux et de slogans.

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«Ces référendums sont un pas vers cette paix», a affirmé Viktor Souvorov, 40 ans, présent au rassemblement moscovite, à deux pas de la place Rouge.

En Ukraine, à Shevchenkové, le responsable ukrainien Andriï Kanachevitch s’est lui insurgé auprès de l’AFP contre des scrutins «illégaux». «C’est n’importe quoi», dit-il.

«Signes de torture» à Izioum

Du côté de l’ONU, une commission d’enquête a reconnu que des «crimes de guerre ont été commis en Ukraine», évoquant notamment des bombardements russes sur des zones civiles, des exécutions, des actes de torture, des mauvais traitements ainsi que des violences sexuelles.

L’Ukraine a par ailleurs annoncé avoir exhumé 447 corps d’un site d’enterrement de masse à Izioum, ville reprise aux Russes dans le nord-est, dont 30 montrant des «signes de torture» tels que des mains liées, des membres cassés ou des «organes génitaux amputés».

Sur le plan diplomatique, l’Iran s’est retrouvé dans le collimateur des autorités ukrainiennes, qui lui reprochent ses livraisons d’armes à Moscou et notamment de drones, qui ont fait un mort dans une attaque russe sur le port d’Odessa vendredi.

Fustigeant un comportement «hostile», Kyïv a décidé de retirer son accréditation à l’ambassadeur iranien en Ukraine et de «réduire considérablement» le personnel de l’ambassade iranienne à Kyïv.

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Sur le terrain, l’Ukraine a revendiqué vendredi la prise de Iatskivka dans la région de Donetsk (est). Elle dit aussi avoir avancé au sud de Bakhmout, localité de l’est, que l’armée russe essaye de prendre depuis des mois sans succès.

Du côté des séparatistes, le chef de Donetsk, Denis Pouchiline, a évoqué une situation «extrêmement difficile» au nord de sa ville.

Dans la région de Lougansk, un autre responsable séparatiste, Andreï Marotchko, a fait état de bombardements ukrainiens, constatant que les forces de Kyïv «veulent tout faire pour faire dérailler le référendum».

L’annonce précipitée de ces scrutins s’était accompagnée de celle de Vladimir Poutine, mercredi, où il a décrété la mobilisation immédiate d’au moins 300 000 réservistes. Le président russe a aussi menacé d’user de tout l’arsenal russe, qui comprend l’arme nucléaire.

Mobilisation de réservistes russes

Cette mobilisation se poursuivait en Russie, le Kremlin cherchant à contrer les avancées de l’armée ukrainienne qui, forte des livraisons d’armes occidentales, a revendiqué de nouveaux progrès territoriaux vendredi.

M. Zelensky a à ce sujet appelé tous les Ukrainiens qui se trouvent dans les territoires occupés par les Russes à «se cacher pour échapper à la mobilisation russe» et, s’ils ne peuvent s’y soustraire, à «saboter toute activité de l’ennemi».

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Si la télévision ne diffusait presque pas d’images de la mobilisation, plusieurs vidéos sur les réseaux sociaux ont montré des hommes au visage fermé monter dans des bus après avoir embrassé leurs proches, certains en pleurs.

Joint par l’AFP, Konstantin, 29 ans, dit avoir reçu sa convocation au domicile de ses parents. «Je suis encore sous le choc», dit-il. «Je ne vais pas me cacher, mais je ne saute pas de joie non plus.»

D’autres se sont vu remettre une convocation après avoir été arrêtés lors de manifestations contre la mobilisation mercredi. 

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«Je m’attendais aux [procédures] habituelles: l’arrestation, le poste de police, le tribunal. Mais s’entendre dire: “Demain, tu pars à la guerre” [...] ça, c’était une surprise», a raconté à l’AFP Mikhaïl Souetine, 29 ans, qui a refusé de signer le document.

L’annonce de la mobilisation a aussi poussé de nombreux Russes à quitter le pays, provoquant un afflux aux frontières, sans qu’on puisse chiffrer l’ampleur du phénomène.

La Finlande a décidé de prendre des mesures pour limiter «significativement» l’entrée des citoyens russes sur son sol alors que les pays baltes et la Pologne freinent déjà drastiquement les entrées depuis des semaines.

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