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Droits de l’homme : Pékin s’offre une victoire diplomatique face à Washington

Hua Chunying, une porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.
AFP Hua Chunying, une porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

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GENÈVE | La Chine s’est félicitée de sa victoire au Conseil des droits de l’Homme de l’ONU qui a refusé jeudi de débattre des exactions dont est accusé Pékin dans sa province du Xinjiang, un revers pour les États-Unis. 

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C’était la première fois dans l’histoire de la plus haute instance des droits humains de l’ONU, créée en 2006, qu’un texte visait la Chine.

«C’est une victoire pour les pays en développement. (...) Les droits de l’homme ne doivent pas être utilisés comme prétexte pour fabriquer des mensonges et s’ingérer dans les affaires intérieures d’autres pays», a écrit Hua Chunying, une porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, sur Twitter.

Les 47 États membres devaient dire s’ils acceptaient d’organiser un débat sur la région autonome ouïghoure du Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, où Pékin est accusé de crimes contre l’humanité.

«L’inaction» du Conseil «semble honteusement indiquer que certains pays sont (...) autorisés à violer les droits de l’homme en toute impunité», a dénoncé l’ambassadrice américaine auprès du Conseil, Michèle Taylor, dans un tweet.

Le projet de décision, qui était présenté par près d’une dizaine de pays membres du Conseil, dont les États-Unis et le Royaume-Uni, a été rejeté par 19 pays. 17 y étaient favorables et 11 se sont abtenus.

«Le complot des États-Unis et de certains pays occidentaux a une fois de plus échoué», a commenté le ministère chinois des Affaires étrangères, dans un communiqué.

Fort de sa victoire, Pékin appelle le Conseil à se pencher sur «les graves violations des droits de l’homme commises par les États-Unis, le Royaume-Uni et d’autres pays occidentaux», citant la discrimination raciale et la violation des droits des réfugiés.

«Honteux»

Pékin a reçu le soutien d’alliés traditionnels, tels que Cuba et le Venezuela, mais également du Pakistan, de l’Indonésie et du Qatar, ainsi que de nombreux pays africains.

L’Ukraine, à qui les Américains apportent un important soutien face à la Russie, s’est abstenue.

Tout en soulignant le soutien de son pays envers les musulmans du monde entier, l’ambassadeur indonésien, Febrian Ruddyard, a expliqué que l’organisation d’un débat «n’apportera pas de progrès significatifs».

Aucun des 13 pays africains membres du Conseil n’a pris la parole. Huit ont apporté leur soutien à Pékin au moment du vote, dont le Sénégal et la Côte-d’Ivoire, et quatre se sont abstenus (Bénin, Gambie, Malawi et Libye). Seule la Somalie a soutenu Washington.

Le vote des pays africains était très attendu, en raison de l’influence croissante sur ce continent de la Chine.

Plusieurs ONG, dont HRW et Amnesty International, ont dénoncé le résultat du vote.

La secrétaire générale d’Amnesty, Agnès Callamard, a critiqué «le silence» des pays face aux «atrocités commises par le gouvernement chinois», tandis que le directeur exécutif de l’organisation International Service for Human Rights (ISHR), Phil Lynch, a jugé «honteux» le vote des pays musulmans et africains.

Ces dernières semaines, la Chine a exercé d’importantes pressions sur les pays pour obtenir leur soutien.

Pas deux poids deux mesures

«Nous regrettons profondément que 19 gouvernements aient décidé de s’opposer au dialogue (...), tandis que 11 États ont préféré garder le silence face au génocide et aux crimes contre l’humanité», a réagi Dolkun Isa, président du Congrès mondial Ouïghour.

L’initiative américaine faisait suite à la publication le 31 août d’un rapport du Haut-Commissariat de l’ONU aux droits de l’homme sur le Xinjiang qui évoque de possibles «crimes contre l’humanité» et des «preuves crédibles» de tortures ainsi que de violences sexuelles et appelle la communauté internationale à agir.

La France regrette le rejet du texte et souligne que le rapport de Michelle Bachelet «pose des questions fondamentales et démontre qu’il ne peut pas y avoir deux poids deux mesures», a réagi l’ambassadeur de France auprès de l’ONU à Genève, Jerôme Bonnafont.

Depuis plusieurs années, la Chine est accusée - preuves matérielles et documents à l’appui - par des pays occidentaux et des organisations de défense des droits de l’homme d’avoir enfermé au Xinjiang plus d’un million de Ouïghours et d’autres membres de minorités majoritairement musulmanes, y compris des Kazakhs, dans des camps.

Pékin a rejeté avec véhémence ces accusations et accusé l’ONU de devenir «le sbire et le complice des États-Unis et de l’Occident».

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