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La Russie remplace le commandant de son offensive en Ukraine

La Russie remplace le commandant de son offensive en Ukraine
Photo d'archives, AFP

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L'armée russe a annoncé samedi la nomination d'un nouveau commandant de son «opération militaire spéciale» en Ukraine après une série de revers cuisants sur le terrain et de signes de mécontentement croissant au sein des élites sur la conduite du conflit. 

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«Le général d'armée Sergueï Sourovikine a été nommé commandant du groupement combiné de troupes dans la zone de l'opération militaire spéciale» en Ukraine, a annoncé le ministère russe de la Défense sur Telegram.

M. Sourovikine, 55 ans, est un vétéran de la guerre civile au Tadjikistan dans les années 1990, de la deuxième guerre de Tchétchénie dans les années 2000, et de l'intervention russe en Syrie lancée en 2015.

Il dirigeait jusque là le groupement de forces «Sud» en Ukraine, selon un rapport du ministère russe datant de juillet.

Le nom de son prédécesseur n'a jamais été révélé officiellement, mais selon les médias russes, il s'agissait du général Alexandre Dvornikov, lui aussi un vétéran de la deuxième guerre de Tchétchénie et commandant des forces russes en Syrie de 2015 à 2016.

Cette décision qui a été, fait rare, rendue publique par Moscou, intervient après une série de défaites cuisantes subies par l'armée russe en Ukraine.

Les forces de Moscou ont été chassées début septembre de l'essentiel de la région de Kharkiv, dans le nord-est, à la faveur d'une contre-offensive ukrainienne qui a permis à Kyïv de reprendre des milliers de kilomètres carrés de territoire.

Les troupes russes ont aussi perdu 500 kilomètres carrés de territoire dans la région de Kherson, dans le sud de l'Ukraine, et ont échappé de justesse à l'encerclement à Lyman, noeud logistique désormais aux mains de Kyïv.

Ces revers ont provoqué des critiques au sein de l'élite russe, le dirigeant tchétchène Ramzan Kadyrov fustigeant notamment le commandement militaire, tandis qu'un haut responsable parlementaire, Andreï Kartapolov, a appelé publiquement l'armée à «arrêter de mentir» sur ses défaites.

Cette annonce intervient le jour d'une explosion qui a partiellement détruit le pont de Crimée, une infrastructure clé pour l'approvisionnement de cette péninsule annexée par Moscou et des forces russes en Ukraine, et chère à Vladimir Poutine.

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