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L’élève de primaire la plus âgée au monde meurt au Kenya à 99 ans

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L’élève de primaire la plus âgée au monde, la Kényane Priscilla Sitieni, qui avait décidé à 94 ans d’entreprendre son éducation, une démarche saluée par l’UNESCO, est décédée à l’âge de 99 ans, a annoncé un média local. 

Son petit-fils, Sammy Chepsiror, a déclaré jeudi au journal The Standard que Gogo Priscilla, de son surnom affectueux, est décédée chez elle mercredi après avoir développé une complication thoracique.

«Gogo a été en bonne santé et a suivi ses cours jusqu’à trois jours avant sa mort, lorsqu’elle a développé des douleurs à la poitrine, qui l’ont forcée à quitter l’école», a-t-il déclaré au journal jeudi. «Elle nous a rendus très fiers», a-t-il poursuivi.

Priscilla Sitieni avait 94 ans lorsqu’elle avait réussi à convaincre un directeur d’école de son village de la vallée du Rift de l’accepter dans son établissement, selon l’UNESCO, qui a loué «son rôle de modèle pour sa communauté et au-delà».

Dans une interview avec l’agence des Nations unies l’année dernière, Priscilla Sitieni avait déclaré que son objectif était de motiver les jeunes mères kényanes à retourner à l’école après avoir eu des enfants, au lieu d’abandonner leurs études.

«Je voulais montrer un exemple non seulement [aux Kényanes], mais à d’autres filles du monde entier qui ne sont pas scolarisées», avait-elle déclaré, avant de poursuivre: «Sans éducation, il n’y a pas de différence entre vous et un poulet».

Son parcours a fait l’objet d’un documentaire français intitulé «Gogo», qui l’a amenée à prendre un avion pour la première fois l’année dernière pour se rendre en France et rencontrer la première dame Brigitte Macron.

Le co-scénariste du film, Patrick Pessis, lui a rendu hommage jeudi en tweetant: «Au Kenya, choquée que ses petites-filles n’aillent pas à l’école, elle s’y inscrit. Pour l’exemple. Son message sur l’éducation des filles demeure».

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