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Un message à passer

Impérial depuis deux matchs, Novak Djokovic a atteint sa 10e demi-finale à Melbourne

Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.
Photo AFP Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.

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Il a été tourmenté par sa cuisse blessée durant les trois premiers tours. Mais depuis deux matchs, depuis que la douleur semble disparue, Novak Djokovic a un but en tête : passer un message à ses rivaux qui sont encore dans le grand tableau des Internationaux d’Australie. 

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Si Djokovic souhaitait être craint, c’est réussi. En fait, les trois autres joueurs toujours en lice s’en méfiaient sûrement déjà bien avant. 

Mais en quarts de finale contre le Russe Andrey Rublev, qui ne lui concède pourtant qu’un rang au classement mondial, le quatrième favori a été dominant d’un bout à l’autre, s’imposant 6-1, 6-2, 6-4 en 2 h 03 min. 

Le « Djoker » inatteignable

Jamais le Russe n’a su résoudre l’énigme Djokovic, qu’il avait battu une fois en trois rencontres. De retour au banc entre les jeux, on voyait Rublev se prendre la tête à deux mains. Le « Djoker » lui paraissait inatteignable. 

Et il l’était, même si certains jeux ont été plus serrés que le pointage final ne l’indique. Sans relâche, Djokovic a fait bouger son adversaire, le contraignant à la faute (Rublev en a commis 29), quand il ne réussissait pas lui-même l’un de ses 32 coups gagnants. 

« D’avoir battu sans équivoque, dans ces deux dernières rencontres, de très bons joueurs [l’autre était l’Australien Alex de Minaur, 22e favori], c’est vraiment quelque chose que je recherchais en ce moment », a pointé l’ancien numéro un mondial. 

Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.
Photo AFP

« Quand je présente ce genre de tennis, bien sûr que ma confiance monte, a poursuivi le Serbe, souvent très bavard en point de presse. J’ai été dans ce genre de situation souvent dans ma vie. »

« Je n’ai jamais perdu une demi-finale aux Internationaux d’Australie dans ma vie [en dix occasions], a-t-il aussi rappelé. J’espère que cela restera ainsi. »

« Joyeux anniversaire »

Était-ce en raison de cette envie de ne rien donner ? Toujours est-il que la légende de 35 ans, à l’instar de Rublev, a elle aussi montré quelques signes de frustration. 

Comme il l’a fait à quelques reprises depuis le début de la quinzaine, « Djoko » s’est également plaint à l’arbitre de l’attitude de certains spectateurs durant les points. Un partisan de Rublev a parlé à quelques occasions lorsque le Serbe était au service. 

Mais une fois la balle de match disputée, le cinquième mondial s’était réconcilié avec la foule, qui a d’ailleurs entonné le fameux happy birthday quand Djokovic a mentionné sa maman Dijana, présente dans les estrades et qui célébrait son anniversaire mardi.

Faire oublier l’année 2022 

Djokovic ne s’en cache pas. Il a un faible pour l’Australie, où il est en quête d’un 10e titre. Car s’il n’a jamais perdu une demi-finale à Melbourne, il ne s’y est jamais incliné lors du match ultime non plus. 

Et cette fois, la motivation est double. Il n’y a pas que cette envie de soulever le trophée une fois de plus, dimanche, et d’améliorer son propre record aux Internationaux d’Australie. 

Un an après avoir été expulsé du pays en raison d’un visa non valide, le Serbe souhaite faire oublier les événements de 2022. 

« Je suis toujours très déterminé, surtout en Grand Chelem, mais il y a un petit extra cette fois, a reconnu Djokovic. Et je joue de mieux en mieux. Je ne pourrais pas me retrouver dans une meilleure position. »

Un premier en six ans

Cette dixième demi-finale sera disputée demain contre l’inattendu Tommy Paul, 35e meilleur joueur au monde. Paul, lui, n’avait jamais atteint le carré d’as d’un tournoi majeur auparavant. 

En battant son compatriote Ben Shelton, Paul a mis un terme à la brillante épopée de ce jeune joueur qui n’était jamais sorti des États-Unis avant de mettre les pieds en Australie. 

Il est aussi devenu le premier Américain depuis Sam Querrey, il y a six ans, à se rendre à ce stade d’un tournoi majeur. 

« De toute évidence [Djokovic] est assez à l’aise en Australie, s’est moqué le joueur de 25 ans après sa victoire. Ce sera un match demandant. Mais je présente mon meilleur niveau en ce moment. Ça ne pourrait pas arriver à un meilleur moment. » 

En direct de melbourne park 

Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.
Photo AFP

Le site des Internationaux d’Australie est bondé depuis le début de la quinzaine. D’ailleurs, durant la première semaine, le tournoi a battu presque jour après jour ses records d’assistance. Certaines journées, ce sont près de 80 000 billets qui ont été vendus. Mais voilà, les rondes passent, les matchs se font moins nombreux et le prix des billets augmente. Nombre de Melbourniens et de touristes en profitent pour occuper le cœur de la ville, là où se trouve une foule de restaurants et de magasins.  

Regardez qui est là...

Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.
Photo Jessica Lapinski

Une semaine après son élimination au deuxième tour à ces Internationaux d’Australie, Leylah Fernandez était toujours présente à Melbourne. Du moins, elle était bien en vue à l’entrée de la boutique Lululemon du centre commercial Emporium, situé au centre-ville. Avec l’Américain Jack Sock, la Québécoise est l’une des deux joueuses à être habillée par la compagnie canadienne, qui était à la base reconnue pour ses vêtements de yoga. 

La fameuse Vegemite pour tous les goûts

Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.
Photo Jessica Lapinski

Qui pense à l’Australie pense également à la Vegemite. Non, en fait, on songe surtout à la plage, au soleil et aux kangourous, mais cette pâte à tartiner brune, faite à base d’extrait de levure de bière et de légumes, pique la curiosité. Les Australiens aiment beaucoup son goût salé et en tartinent leurs tranches de pain au déjeuner. On la retrouve en toutes sortes de dérivés : sans sel, sans gluten... Certains chefs l’apprêtent aussi dans leur restaurant. Est-ce que c’est bon ? On ne sait pas, on n’a pas osé y goûter... 

À la plage à Melbourne

Novak Djokovic n’a pas hésité à réagir fortement après certains points gagnés aux dépens d’Andrey Rublev, mercredi, en quart de finale des Internationaux d’Australie.
Photo Jessica Lapinski

Qui pense à l’Australie pense au soleil ainsi qu’à la plage. Eh oui, il est possible de nager dans les vagues tout près de Melbourne. Plusieurs plages bordent la baie de Port Phillip, au sud de la ville. La plus populaire d’entre elles est celle de Saint Kilda, une petite banlieue balnéaire située à quelque 20 minutes de voiture du centre-ville. Elle était bondée mercredi, mais elle le sera encore davantage samedi, alors que le mercure devrait atteindre 34 degrés.

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