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«Une ville romaine entière» vieille de 1800 ans découverte en Égypte, à proximité du temple de la ville de Louxor

«Une ville romaine entière» vieille de 1800 ans découverte en Égypte, à proximité du temple de la ville de Louxor
AFP

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L’Égypte a annoncé mardi la découverte à Louxor, la Thèbes des pharaons dans le sud, de vestiges d’«une ville romaine entière» datant des premiers siècles après Jésus-Christ.

Il s’agit, selon le ministère des Antiquités, d’«une ville résidentielle entière» du IIe et IIIe siècle, découverte «sur la rive est du Nil, près du temple de Louxor», à environ 500 km au sud du Caire.

Dans cette «extension de la Thèbes antique», ont déjà été mis au jour «des ateliers métallurgiques» avec de nombreux outils et des «pièces de monnaie romaines en cuivre et en bronze», explique Mostafa Waziri, patron des Antiquités: «Et les fouilles se poursuivent.»

«Une ville romaine entière» vieille de 1800 ans découverte en Égypte, à proximité du temple de la ville de Louxor
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En 2021 déjà, une mission archéologique égyptienne avait découvert la «plus grande ville antique d’Égypte», datant de plus de 3000 ans, sur la rive ouest de Louxor, où se trouvent les célèbres vallées des rois et des reines.

L’Égypte a fait part ces derniers mois de plusieurs découvertes majeures, principalement dans la nécropole de Saqqarah, au sud du Caire, mais aussi en janvier à Louxor pour celle de la tombe d’une épouse royale de la 18e dynastie, celle d’Akhenaton et de Toutankhamon, datant d’il y a 3500 ans.

Pour certains experts, ces effets d’annonce ont moins une portée scientifique qu’une portée politique et économique.

Car le pays de 104 millions d’habitants, en grave crise économique, compte sur le tourisme pour redresser ses finances: son gouvernement vise 30 millions de touristes par an d’ici 2028, contre 13 millions avant la COVID-19.

Pour dynamiser ce secteur en berne depuis le printemps arabe en 2011, qui emploie deux millions de personnes et génère plus de 10% du PIB, Le Caire promet depuis des mois l’ouverture imminente de son Grand musée égyptien, près du plateau de Gizeh.

Beaucoup envisageaient qu'elle aurait lieu en 2022 pour le bicentenaire du déchiffrement de la pierre de Rosette par le Français Jean-François Champollion, et pour le centenaire de la découverte du tombeau de l’enfant pharaon Toutankhamon.

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