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Un retard qui coûtera 300 M$ à Hydro-Québec

La centrale Romaine-4 en fonction en 2021 seulement

Un retard qui coûtera 300 M$ à Hydro-Québec
Photo courtoisie, Hydro-Québec

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HAVRE-SAINT-PIERRE | Hydro-Québec devra payer 300 M$ en coûts de construction supplémentaires pour sa centrale de la Romaine-4. Les travaux dureront jusqu’en 2021, soit un an de plus que prévu.

Le remplissage du réservoir se fera en 2020 comme prévu, mais la mise en service de la centrale est reportée à 2021.

Ces frais supplémentaires de 300 M$ incluent, entre autres, les coûts de main-d’œuvre.

« Ça représente environ 4,6 % du coût initial [estimé à 6,5 milliards de dollars]. Ce n’est pas considéré comme significatif dans l’industrie de la construction », indique Sandra Chiasson, porte-parole pour Hydro-Québec.

« Pour les travailleurs, un an de plus, c’est quand même une bonne nouvelle », ajoute-t-elle.

La société d’État pourrait aussi subir un manque à gagner pour les 245 MW de puissance qu’elle ne pourra exploiter pendant un an. Elle pourrait ainsi perdre des occasions de vente à l’étranger, ou encore devoir acheter de l’électricité lors des grands froids québécois.

« C’est très difficile à chiffrer. On ne peut pas calculer de perte financière précise », soutient-elle.

La galerie de dérivation provisoire au chantier de Romaine-4.
Photo Hydro-Québec
La galerie de dérivation provisoire au chantier de Romaine-4.

Friabilité mortelle

Hydro-Québec attribue ce retard à la friabilité de la roche sur les lieux d’excavation de la centrale. Le 9 décembre 2016, un travailleur est décédé lorsqu’un mur de roche est tombé sur sa pelle hydraulique.

L’excavation du site de la centrale et de la galerie de dérivation avait alors été arrêtée pendant plusieurs mois.

« Pour assurer la sécurité des travailleurs, on a revu l’ensemble de nos méthodes de travail en santé et sécurité. [...] Ç’a occasionné certains retards », déclare Sandra Chiasson.

Perte pour les villes

Hydro-Québec doit verser des redevances annuelles de 3,7 M$ pendant 50 ans aux municipalités de la Minganie dès la mise en service de la Romaine-4.

Or, elles ont tablé sur cet apport supplémentaire dès 2020 pour engager certaines dépenses, dont le complexe aquatique régional, inauguré cette année à Havre-Saint-Pierre. Elles demandent donc de recevoir les sommes dès 2020.