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Star Wars: un fan fait fortune en vendant des sabres laser à travers le monde!

Comme les amateurs se plaignent depuis longtemps de la piètre qualité des sabres officiels trouvés sur le marché, il a flairé la bonne affaire...

Star Wars: un fan fait fortune en vendant des sabres laser à travers le monde!

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Le Taïwanais Makoto Tsaï n’arrivait pas à trouver de sabre laser digne de ce nom dans les magasins de jouets.

Alors, en bon fan de La guerre des étoiles, il est devenu ingénieur et a passé des années à perfectionner la réplique idéale de l’épée de lumière. 

À 36 ans, il fait partie du petit groupe d’artisans qui, à travers le monde, ont fait carrière en fabriquant des reproductions remarquablement réalistes des fameux sabres d’énergie pure de la saga cinématographique Star Wars.

Les fans de la planète se réunissent le 4 mai à l’occasion de ce qui est devenu la fête non officielle de la série intergalactique, endeuillée cette année par le récent décès de Peter Mayhew, qui incarnait Chewbacca, et ils seront nombreux à brandir une épée de Makoto Tsaï. 

De son atelier près de Taipei, il exporte ses lames dans une quarantaine de pays, notamment aux États-Unis, à Cuba, en France, au Pérou, en Islande et en Tunisie. 

Environ 80 % de ses commandes viennent de l’étranger. Il en coûte au minimum 255 dollars pour se procurer l'une de ses épées, et il en a vendu un millier d’exemplaires en 10 ans. 

Les fans taïwanais ou d’origine chinoise peuvent profiter d'un rabais de 50 % à la condition de passer un examen écrit «pour prouver qu’ils sont suffisamment passionnés par La guerre des étoiles». 

«Je fabrique chaque pièce à la main, c’est très intime, pour moi», raconte le jeune homme à l’AFP dans son atelier rempli de souvenirs relatifs à la saga. «Je veux que seuls ceux qui les aiment vraiment en possèdent.»

La série a beau être une franchise hollywoodienne pesant plusieurs milliards de dollars, les amateurs se plaignent depuis longtemps de la piètre qualité des sabres officiels trouvés sur le marché, leur reprochant de n'être que de pâles imitations des épées lumineuses qu’on voit dans les films. 

Quête de la perfection

Résultat, une industrie artisanale est née pour compenser le vide laissé par les grands fabricants de jouets. 

Grâce aux avancées en matière de batterie, de DEL et de technologie numérique, ces artisans produisent inlassablement des répliques de plus en plus élaborées des armes caractéristiques de la série. Tubes luminescents, cartes son réagissant aux mouvements, tout est bon pour construire la lame idéale. 

L’un des plus grands spécialistes des sabres laser est l’Américain Michael Murphy, établi en Californie. Son site de vente en ligne et forum FX-Sabers.com est ce qui se fait de mieux en matière de lieu d’échange sur les sabres laser. 

«Le nombre de personnes capables d’en fabriquer, comme moi ou Makoto, est passé d’environ 25 dans les premières années à plus d’une centaine, contribuant aujourd’hui aux forums et offrant leurs services en matière de sabre laser d’une manière ou d’une autre», explique à l’AFP celui qui se fait surnommer Yoda. 

Voici l'artisan à l'œuvre...

Mais, droits d’auteur obligent, beaucoup évitent de donner à leurs créations des noms directement tirés de la série, et en varient certains aspects. 

L’épée originale brandie par Luke Skywalker, dans le premier film – sorti en 1977, une production à bas coût à des années-lumière des onéreux épisodes ultérieurs –, avait été fabriquée avec la poignée de flash d'un ancien appareil photo Graflex. 

Et à cause des aficionados, ces poignées rétro sont désormais très difficiles à trouver. Des épées montées sur ces anciens flashs se vendent jusqu’à 15 000 $ sur eBay. 

Makoto Tsaï est tombé amoureux de l’univers d’Obi-Wan Kenobi, de la princesse Leia et de Darth Vader lorsqu'il était adolescent. Sa quête de la lame lumineuse parfaite l'a conduit à poursuivre des études d’ingénierie électro-optique puis à travailler dans ce secteur. Aujourd’hui, il produit des épées à plein temps. 

L’ingénieur explique qu'il fait constamment des recherches afin de façonner des sabres «plus lumineux, plus durables et plus faciles à manier» durant les duels d’escrime dont il fait la promotion. 

«Que la Force soit avec toi!»

Son activité lui permet d’organiser des rassemblements gratuits pour les fans de la saga créée par George Lucas ainsi que des événements caritatifs, raconte-t-il. 

«Je passe les deux tiers de mon temps à organiser des événements. Ma mission, c’est de promouvoir La guerre des étoiles à Taïwan le plus possible et d’attirer encore davantage de fans.»

L’un des moments dont il est le plus fier est une sortie au palais présidentiel à l’occasion de la journée Star Wars 2018. 

Tout un assortiment de chevaliers Jedi, de Chewbacca et autres personnages intergalactiques avaient scandé: «Que la Force soit avec toi!» au côté du vice-président Chen Chien-jen. Des soldats impériaux munis d’armes factices s’étaient joints à la police militaire pour monter la garde devant le siège de la présidence, au cœur de Taipei. 

Cette année, les fans se rassembleront près du fameux gratte-ciel de la capitale, Taipei 101. 

Disney a promis de nombreux autres films et l’ingénieur taïwanais est certain d’attirer de nouvelles générations. 

Makoto Tsaï se dit «très optimiste sur le fait qu’il y aura de plus en plus de fans purs et durs et que nous pourrons sans problème poursuivre sur notre élan encore au moins 10 ans». 

Kuo Shun-hao, 20 ans, a mordu à l’hameçon il y a deux ans avec le septième épisode de la saga, La guerre des étoiles: le réveil de la Force. Maintenant, il fait régulièrement de l’escrime «laser». 

«J’aime les duels et parler des films avec les autres fans», dit-il. «Je me fais de nouveaux amis, car il y a souvent plein de nouveaux qui viennent à nos rassemblements d’escrime.»